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Cómo un licor francés inventado por un magnate estadounidense nos dio vodka súper premium. Por Robert Klara

Sidney Frank tuvo una gran idea para un nuevo vodka, pero le faltaban algunas cosas: la destilería, la botella y el vodka real.

Pero no importa. Era el verano de 1996 y Frank, de 77 años, un titán del negocio de las bebidas alcohólicas, era un apostador. Durante casi una generación, Absolut había ocupado el estante superior de la categoría de vodka, con un precio (entonces) caro de $ 20 por botella. Absolut tenía anuncios artísticos, una botella genial y, por supuesto, muy buen vodka. Pero Frank estaba seguro de que el mercado pagaría por algo mejor si hubiera algo mejor a la venta.

El vodka en la década de 1990 estaba alcanzando su punto máximo como categoría, recordó el vicepresidente senior global de Grey Goose, Yann Marois. Los estadounidenses pedían vodkas en clubes nocturnos y bares, pero no pedían un vodka muy bueno. El momento era el adecuado.

El momento llegó en 1997 cuando Grey Goose salió al mercado con una ambición clara como el cristal. En lugar de enfrentarse cara a cara con Absolut, Grey Goose simplemente voló sobre él, cobrando $30 por botella de vodka súper premium. Hoy, el mercado está repleto de vodkas de lujo como Chase y Zyr, Reyka y Ketel One. Pero Grey Goose es la marca que abrió el paladar estadounidense para las cosas buenas y les enseñó que estaba bien dejar caer un par de 20 para conseguirlo.

Los expertos le dirán que solo un tipo como Sidney Frank podría haberlo logrado. Hijo de un granjero, Frank creció ordeñando vacas antes de casarse con la hija del magnate de las bebidas alcohólicas Lewis Rosenstiel, quien le enseñó los caminos del negocio de las bebidas espirituosas. En 1972, Frank comenzó a importar un oscuro licor alemán llamado Jgermeister. Un favorito entre los jubilados en el viejo país, Jgermeister tenía pocas perspectivas en Estados Unidos hasta que Frank promovió el embriagador viscoso con un grupo de mujeres jóvenes bien formadas llamado Jgerettes. En poco tiempo, los chicos de fraternidad de costa a costa estaban tomando fotos de la cosa.

Así como Frank había percibido una oportunidad con el licor, percibió una segunda con el vodka. Pensando que los estadounidenses habían visto suficiente vodka hecho en Europa del Este, Frank decidió que haría su Grey Goose en Francia, un país que los estadounidenses asocian con la alta cocina y los artículos de lujo. El primer paso fue contratar a Franois Thibault, quien se había iniciado en el fabricante de coñac H. Mounier, como su maestro de bodega. Bajo la guía de Thibault, el nuevo vodka comenzaría con trigo de la región de Picardía, se destilaría en Vallee de lOise y luego se enviaría a Gensac-la-Pallue para mezclarlo con el agua de manantial filtrada con piedra caliza de la región.

El resultado: un vodka inusualmente suave y equilibrado, aunque Grey Goose probablemente fue un éxito por razones adicionales. Con su botella de vidrio esmerilado y su alto precio, Grey Goose aprovechó el espíritu de la época de la prosperidad de finales de los 90, su sincronización fue confirmada por el éxito de HBO Sex and the City, que agregó un Goose Cosmopolitan al guión. Apenas siete años después de su debut, Grey Goose estaba moviendo un volumen de 1,5 millones de cajas al año que llevó a Bacardí a dar un paso al frente y comprar la marca por la friolera de 2.000 millones de dólares. Hizo de Frank, quien murió en 2006, uno de los hombres más ricos de Estados Unidos.

La categoría que Grey Goose creó está repleta de competidores. Esos, más el creciente gusto de los estadounidenses por los licores marrones, contribuyeron a una caída del 2 por ciento en las ventas del Goose el año pasado. Aun así, el vodka martini saltó 17 lugares en la lista de Drinks Internationals de los cócteles más vendidos para 2018, refutando el viejo dicho de que el sabor del vodka no importa, ya que de todos modos solo se mezclará con jugo de naranja. El vodka martini es el único cóctel, dijo Marois, donde no hay lugar donde esconderse para el vodka.

Grey Goose fue una creación del empresario de licores Sidney Frank (arriba), quien no solo insistió en hacer su vodka en Francia, sino que contrató a uno de los maestros bodegueros más importantes del país, Franois Thibault, para que lo creara para él.

Grey Goose fue una creación del empresario de licores Sidney Frank (arriba), quien no solo insistió en hacer su vodka en Francia, sino que contrató a uno de los maestros bodegueros más importantes del país, Franois Thibault, para que lo creara para él.

François Thibault

François Thibault

El licor se elabora con trigo de invierno cultivado en la región de Frances Picardy (arriba), luego se mezcla con agua de manantial del valle de Charente antes de verterse en una botella de vidrio esmerilado de Grey Gooses.

El licor se elabora con trigo de invierno cultivado en la región de Frances Picardy (arriba), luego se mezcla con agua de manantial del valle de Charente antes de verterse en una botella de vidrio esmerilado de Grey Gooses.

botella de vidrio esmerilado

botella de vidrio esmerilado